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SpaceX星際飛船原型SN3低溫測試失敗 SN4數周內即可組裝完畢
來源:互聯網   發布日期:2020-04-04 08:20   瀏覽:434次  值班編輯QQ:點擊這里給我發消息

無論是獵鷹1號、獵鷹9號助推器回收還是獵鷹9號整流罩回收,SpaceX所有突破性的努力在第一次成功之前都經歷了幾次連續失敗。

SpaceX星際飛船原型SN3因低溫試驗失敗而損壞

騰訊科技訊 4月3日消息,據外媒報道,當地時間周四,美國太空探索技術公司SpaceX的第三艘全尺寸星際飛船原型SN3在首次低溫測試中失敗,目前處于損壞狀態。不過令人感到欣慰的是,SN4有望在數周內組裝完畢,繼續進行相關測試。

美國當地時間4月2日當天,SpaceX的星際飛船原型SN3成功通過了環境溫度壓力測試,使飛船可以進行第一次“呼吸”,并確保其巨大的推進劑罐沒有泄漏。就在幾個小時后,SpaceX對SN3進行了首次低溫測試。

在測試中,當中性液氮被裝到飛船的液氧罐中一段時間后,SpaceX放棄了測試,原因是地面支持設備(GSE)的閥門凍結,GSE的作用是為飛船提供燃料。這一消息已經得到SpaceX首席執行官埃隆馬斯克(Elon Musk)的確認。

在首次嘗試大約六個小時后,SpaceX可能設法緩解了GSE的閥門問題,并在當地時間晚上開始了SN3的第二次低溫耐受性測試。雖然事情開始時還很正常,但星際飛船原型的結局卻不太好。

由于未知的原因,SpaceX開始進行第二次低溫試驗嘗試時,只在SN3上部液氧罐中裝入了過冷的液氮。鑒于星際飛船原型都是由不銹鋼板建造的,厚度也有限,因此幾乎可以肯定的是,較低的甲烷儲罐也必須加壓,很可能依賴于氣態(常溫)氮氣。

對于幾乎全用焊接金屬建造的飛船來說,這種溫差可能已經構成了一個主要問題。盡管如此,在三個小時的大部分時間里,事情似乎完全按計劃進行,火箭泄氣數十次,上層液氧罐在吸收德克薩斯州潮濕空氣中的水蒸氣時外表明顯形成了霜層。

不過,當時間到達當地時間凌晨時,情況開始惡化。現在裝滿液氮的液氧罐下面的甲烷罐(未裝滿)似乎坍塌了,最初先是出現小小的凹痕。幾秒鐘后,重力作用加劇,進一步壓碎了甲烷罐,導致頭重腳輕的飛船原型傾覆,液氧罐爆裂。

雖然不可否認,但這種特殊的故障并沒有太大意義。如果底部的甲烷罐被氣體氮氣大幅加壓,那么當氣體試圖逃逸時,結構完整性的迅速瓦解可能會是一種更加猛烈的考驗。相反,與這種可能性相比,SN3測試失敗是逐漸顯現的。

事實上,它幾乎看起來就像是底部的甲烷罐要么從來沒有真正加壓過,要么沒有足夠的壓力承受數百噸液氮的重量。考慮到SpaceX的專業知識和對火箭技術的熟悉程度,這種選擇似乎不太可能。所有其他可能的解釋至少都同樣難以解析,或許SpaceX或其首席執行官馬斯克最終會加以澄清。

美國當地時間4月2日,SpaceX開始將星際飛船原型SN4的上部液氧罐穹頂與三個鋼環整合起來

不過令人感到欣慰的是,SpaceX在過去兩周左右的時間里繼續大量生產鋼環和艙壁,并將它們組裝成星際飛船的下一個全尺寸原型SN4。如果SN1、SN2和SN3可以作為參考的話,那么第四個全尺寸原型可能會在幾周后準備前往發射臺進行測試,從SN3停止的地方重新開始。

值得慶幸的是,就硬件而言,SN3的故障似乎不算麻煩,可能只需要少量維修工作就可以為下一次測試做好準備。雖然很不幸,但重要的是要記住,這都是SpaceX開發前所未有的新技術過程中必然要遭遇的挫折。

無論是獵鷹1號、獵鷹9號助推器回收還是獵鷹9號整流罩回收,SpaceX所有突破性的努力在第一次成功之前都經歷了幾次連續失敗。考慮到馬斯克2019年9月聲稱SpaceX只向星際飛船投入了約5%的資源,顯然Mk1、SN1和SN3等原型的制造成本很低。

兩款星艦原型Mk1,SN1一樣,SN3原型即將進行一次通氣測試,即所謂的壓力測試。希望這一次能夠成功,因為Mk1和SN1原型沒有通過壓力測試,都在測試過程中發生破裂。

近來,馬斯克對星際飛船項目似乎信心滿滿,如果一切能夠按原計劃進行,SN3原型在近期通過壓力測試,那么下周將進行150米高空測試,SN4也將在今年進行首次高空測試飛行。到2023年,人們就可以坐著寬敞而舒適的星際飛船登陸月球。 (騰訊科技審校/金鹿)

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